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Palerme, «une ville belle et immense»

Palerme, « une ville belle et immense »

C’est avec ces mots qu’Idrisi, un géographe berbère qui a vécu au premier siècle de l’an 1000, a décrit Palerme. Et à raison, car des siècles plus tard, en 2015, le site de la Palerme arabo-normande, avec les cathédrales de Cefalù et Monreale, est déclaré patrimoine mondial de l’Unesco.

L’ancienne capitale du royaume de Sicile se présente aujourd’hui comme une capitale d’histoire, de mixité culturelle et de contradictions, autant d’éléments qui peuvent renforcer son charme et susciter l’envie de la découvrir sous ses multiples facettes.

 

Palerme : l’intégration culturelle passe par là

Phéniciens, Carthaginois, Romains, Vandales, Byzantins, Arabes, Normands et Espagnols: la succession de tant de peuples au cours des siècles a permis à Palerme de se développer, avec un esprit ouvert et cosmopolite, dans autant de styles artistiques et architecturaux qui en font une ville unique au monde en termes d’intégration. Voici donc nos propositions, pour profiter pleinement de cette « belle et immense ville »:

• Le Palais des Normands, dont la particularité est ce petit bijou que représente la chapelle palatine avec ses murs et son plafond décorés de magnifiques mosaïques, toutes en or.

• La cathédrale, autre icône du mélange culturel de styles. À l’intérieur, vous trouverez la crypte avec la tombe du roi Roger II et les joyaux du trésor royal.

• La cathédrale de Monreale, de style arabo-normand, enferme dans un cadre architectural magnifique les deux tours, le portail ogival et les portes de bronze. À l’intérieur, plus de 6 500 mètres carrés de mosaïques dorées ornent les murs de scènes du Nouveau et de l’Ancien Testament.

• Le marché Ballarò, l’un des plus grands et des plus singuliers de Palerme. Si vous aimez les couleurs et que vous recherchez d’excellents produits alimentaires et vinicoles locaux à des prix imbattables, alors cet endroit est fait pour vous.

• L’église de San Giovanni degli Eremiti : des coupoles rouge vif et un style à mi-chemin entre musulman et normand. Le cloître et les jardins sont idéals pour passer des moments de calme après l’agitation du marché.

• Les catacombes des Capucins sont certainement la visite la plus insolite de Palerme. Près de 8 000 momies de moines, hommes, femmes et enfants sont encore bien conservées et accrochées aux murs des catacombes. Une visite qui n’est pas adaptée, naturellement, aux enfants.