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Herculanum et Pompéi : les témoins privilégiés d’une culture raffinée

Herculanum et Pompéi : les témoins privilégiés d’une culture raffinée

Herculanum et Pompéi sont deux des sites archéologiques les plus visités au monde. En y allant, on comprend immédiatement pourquoi. Deux mille ans plus tard, les deux villes ont conservé leur splendeur antique et offrent une image unique et complète de la société de l’époque et de la culture classique.

Le 24 août 79 après JC, le Vésuve entre en éruption : Pompéi est ensevelie sous les cendres et la lave tandis qu’Herculanum est recouverte d’une couche de boue volcanique. L’événement tragique cause la disparition de l’entière population. Au XVIIIe siècle, des fouilles mettent au jour les deux villes ensevelies. Le travail patient et méticuleux de chercheurs et d’archéologues a redonné vie à Herculanum et Pompéi qui sont aujourd’hui des témoins privilégiés de la culture classique. Depuis 1997, elles sont classées site de l’UNESCO pour leur valeur historique, artistique et culturelle.

 

Une promenade au Ier siècle après J.-C.

Bien que l’éruption du Vésuve ait causé la disparition d’une civilisation raffinée et de deux villes entières, elle a conservé à jamais leur beauté. Se promener dans les rues d’Herculanum et de Pompéi, entrer dans les majestueuses villas et les échoppes, c’est faire un bond dans le passé, c’est revenir avant les événements terribles de l’année 79 après J.-C.

Les monuments et lieux à voir :

  • Le Forum de Pompéi : dès votre arrivée dans la ville antique, vous serez accueillis par cette grande place, le cœur battant de la vie pompéienne. C’est ici même que des centaines de personnes affluaient chaque jour. En effet, le forum était, dans l’Antiquité, le lieu de la vie publique. Vous y trouverez des édifices publics, la basilique (le tribunal antique) et les temples les plus importants.
  • L’Amphithéâtre de Pompéi est un autre endroit qui vous laissera sans voix. Il est l’un des mieux conservés au monde. Vous pourrez imaginer la vie quotidienne d’un citoyen pompéien d’il y a deux mille ans.
  • Le Grand théâtre et l’Odéon, également bien conservés, étaient les lieux où se déroulait la vie culturelle de Pompéi. Le premier accueillait principalement des tragédies grecques tandis que le second, de la musique et de la poésie. L’Odéon sert encore aujourd’hui à démontrer l’ingénierie d’époque en raison de son système d’amplification naturelle du son.
  • Outre les édifices publics, vous découvrirez les villas pompéiennes dont les architectures et les décorations picturales témoignent du haut raffinement de la culture et de l’art de la population antique. Le plus bel exemple de cette civilisation pompéienne est sans aucun doute la Maison des Vettii. Des fresques qui livrent un récit passionnant de la vie des aristocrates de l’époque vous y attendent.
  • La Villa des Papyrus à Herculanum est un autre exemple admirable de la culture de l’époque. Encore partiellement ensevelie, c’est ici que vivait le beau-père de Jules César qui possédait une immense bibliothèque avec près de deux mille papyrus (d’où le nom de la villa), encore lisibles aujourd’hui.
  • La maison Samnite d’Herculanum est l’une des plus anciennes habitations de la ville. La partie supérieure de la maison avec la loggia à colonnes ioniques mérite amplement la visite.